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美国早期社区教育及其对我国的启示

时间:2019-08-01 15:04 编辑:社区教育中心 点击:
  
                                美国早期社区教育及其对我国的启示
教育部关工委社区教育中心  邓世碧
 
美国作为一个独立国家的历史并不算长,1783年独立战争结束至今也就二百余年。但是它的社区教育起步早,对我国社区教育的发展产生了很大的影响。目前在国内,只要对社区教育领域有点了解的人,都很少质疑“社区学院是美国社区教育的最主要形式”这种说法——在大量学者的概括、复述之下,这几乎已经成为一种无需赘言的常识。但是这种过于简略的概括性总结缺乏过程和论证,很难为具体实践提供深刻的指导意义,有必要进行更为深入的溯源性探讨。
国内学者对美国社区教育和社区学院的研究很多,但是关于其社区教育的开始时间,大家的观点并不一致。这是因为,一方面,实践与理念并非同步发展,社区教育相关的行动早于概念和术语的提出;另一方面,广义的社区教育和那些与社区发展相关的社会治理行动密切联系,带来区分上的困难。例如,有些学者从美国整体历史出发,认为社区教育起源于殖民地时期,他们有的结合城市化与工业化的发展及随之而来的社会问题的性质与程度,有的结合社会发展变迁、社区教育的推动力量与任务重心的变化等因素,将美国社区教育整体划分为三个或四个阶段;而有的学者则以20世纪30年代发端于密歇根州弗林特市的社区学校运动为社区教育的开端,关注实践载体与概念之间的互动关系。开始时间的界定及发展阶段的划分,其实蕴含了学者关于社区教育的认知:是更加关注实践、还是更加关注概念;更加注重载体、还是更加注重行动。认知不同,界定就有差异。笔者认同从历史整体出发思考社区教育发展的思路,确实可以将早期的社区与教育之间的互动均视为社区教育孕育、萌芽的过程。但是作为指导具体实践的研究,要避免过度泛化而丧失重点。
1974年,美国人莫里斯·F·西伊及其同事梳理了美国社区教育概念的发展,认为它是“从三个世纪当中各种学校与非学校机构为社区居民提供各种各样的教育功能的经验发展而来的”,19世纪到20世纪早期之间关于公立学校改进的思想与实验奠定了基础,但主要的发展从20世纪20年代末30年代初的社区学校运动开始。当时,由于“经济大萧条”、二战等一系列震撼美国社会的大变故,社区与学校之间的协作成为解决社会问题的重要手段;伴随着实践,描述社区学校过程与项目的出版物也大量涌现,为概念的形成和扩散发挥了重要作用。可以说社区教育是贯穿于整个美国历史的,只不过在20世纪30年代以前是将社区和教育联系起来的各种各样不成规模的零散实践;到30年代以后,社区学校的出现为社区教育的开展提供了载体,类似项目大量涌现,“社区教育”作为一个术语被使用和探讨,具备了向成熟化发展的条件。但是直到1970年第一个州层面的社区教育资助立法出现、1974年国会通过《1974年社区学校法案》,美国的社区教育才“开始获得州及联邦立法和资金支持”。因此,可将20世纪30-60年代视为美国社区教育系统化、成熟化的早期阶段。
这段时期,美国社区教育的主要推进力量有四:一是社区领袖,二是学校教育者,三是基金会,四是出版行业;州和联邦政府发挥的作用似乎仅限于“参与到社区教育过程中的公立学校体系是各级政府建立的”。一开始的社区学校,其实源自于社区与学校合作开展的一些解决社区面临的问题并改革教育体系的项目。社区领袖和学校教育者共同发现社区与学校的合作点、设计项目,很多项目长期得到基金会的资金支持,并最终演变为相对成熟的模型与范式。例如,受到广泛认可的“社区学校运动奠基人和社区教育之父”弗兰克•J•曼利(Frank J. Manley)在密歇根州弗林特市担任公立学校体系体育教学指导时,发现孩子们在放学时间在城市街道上玩耍、而学校操场却空关着——这种状况同时伴随发生青少年犯罪问题。基于此,他设想“在放学时间和周末时将学校操场和体育馆开放给儿童、青年和成人”,并获得了慈善企业家设立的莫特基金会(Mott Foundation)的资金支持,之后逐渐深化为社区学校项目。到1950年,“弗林特市的社区教育项目已经成为全美几百个类似项目的模范”,影响范围逐渐扩大到全州、全美。此外,这些项目影响扩大、社区学校和社区教育的理念快速传播,与出版业对相关主题的重视互为因果,形成了较为良性的循环:相关项目越多,越引发出版行业的兴趣;出版行业对相关项目和理论的传播,又进一步推动了实践的和思考的深化。这个过程大致可以概括为:在遇到“经济大萧条”、“第二次世界大战”这样的社会巨变的时候,“许多社区选择转向学校寻求领导”,与学校合作解决社区问题——而且学校也确实在解决问题的过程中发挥了重要作用。针对社会问题,学校教育者也主动担当,提出了解决的设想;与此同时,基金会为社区与学校合作的一些项目提供资助,使实践者的设想能够最终落地。随着相关项目效果的显现,实践和理念逐步传播、扩散,社区教育逐渐走向成熟,并于70年代以后获得政府的资金和政策支持。
探讨社区教育发展过程的时候,似乎永远绕不开当时的社会背景,因为作为行动的社区教育,总是针对社会问题开展的、强目的指向的行为,与社会治理密不可分。所以在美国社区教育发展过程中,工业化、城市化、大萧条、二战等社会政治、经济因素扮演着重要的角色,甚至成为社区教育发生重大变革的转折点。这也意味着,要推进社区教育,必须对当时当地的社会发展状况进行深入分析,并在此基础上展开行动。在美国如此,对我国社区教育发展而言,也应如此。在当前历史阶段推进我国社区教育,一定要深入结合社会发展特征,结合人民对美好生活的需求,研究社会发展与社区教育的契合点,结合社区教育手段推进社会治理。
简要分析20世纪30-60年代的美国社区教育实践,我们还可以得出四个方面的重要启示:首先,社会民众的责任感和使命感对于社区教育的发展至关重要。美国社区教育实践的大规模开展,与无数心怀理想和信念的教育者、社区领导者的努力分不开,也离不开慈善企业家有力的资金支持。其次,发挥社会民众的能动性,自主地强化学校与社区的联系,对于社区发展和教育发展而言,是一种互惠双赢的举措。这种联系的强化既帮助当时的美国社区走出困境,也使其教育的对象和内容得到拓展。第三,对实践进行大量总结和发表对于理论和实践的成熟至关重要。与社区学校运动和后续的社区教育项目相伴随的出版物,对于概念与实践的深化与传播功不可没。第四,有效编织社会资源是发展社区教育的必由路径。无论是教师、社区领导者等人力资源,还是各类基金会的财力资源,或者公立学校体系提供的场地资源,都是推动美国社区教育早期发展的重要因素,正是对这些资源的有效协作,推动其社区教育最终走向成熟。就我国当前的社区教育来看,应重点加强对社会民众、学校的使命感与自主性的培育,理顺社区与学校进一步合作的机制,以强化社区教育的教育性,提升社区教育的效果;同时,要进一步鼓励对实践的及时总结和对理论的深入研究,提升社区相关教育研究在学界和社会上的地位;此外,需建立相关制度机制,有效开拓和编织社会资源,共同推进社区教育事业。但是应该注意,政府的资金与政策支持才是取得长效发展的有力保障,这也正是20世纪70年代后美国州及联邦政府介入社区教育的一大原因。
 
参考文献
[1]    厉以贤. 社区教育原理[M]. 四川教育出版社, 2002.
[2]    张欣. 美国社区教育发展的新趋势[J]. 职教通讯, 2016(01):42-47.
[3]    徐卉, 李岩. 美国的社区教育[J]. 城市问题, 2013(04):83-88.
[4]    张永, 道格拉斯•珀金斯. 美国社区教育的缘起、演进与启示[J]. 全球教育展望, 2016,45(11):58-66.
[5]    Seay M F, Associates. Community Education: a Developing Concept[M]. Midland: Pendell Publishing Company, 1974.
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