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美国社区学院模式

时间:2009-03-16 15:31 编辑:社区教育中心 点击:
  

鲍博•克立安 博士 美国约翰罗根学院副教授

历史回顾

美国的第一所社区学院于1901年在伊利诺伊州的角利特(Joliet)建立。建院初期,主要为学生提供收费较低的,相当于大学本科头2年的课程。在美国的高等教育体系中,社区学院的独特之处体现在它具有独立性强﹑由政府出资支持及区域性强的特点。据美国社区学院协会2001年的统计,目前全美的社区学院共有1132所。他们为各年龄段﹑各收入阶层的学生提供开放式的高中后教育课程。同时,为各自所在的社区提供优质﹑灵活和及时的服务。

社区学院的任务

虽然美国的社区学院在其所承担的任务和所具备的优势方面有许多共同之处,但每所社区学院又依其所在区域的文化和地理环境的不同,而各具鲜明的特色。美国的社区学院一般都开设以下类型的课程:﹙1﹚以攻读学士学位为目的的转学教育;﹙2﹚职业技术教育;﹙3﹚社区服务。其中包括为工商业企业所提供的培训和再培训。每所社区学院都自行负责编制各自的课程﹑制定教学目标和确立各自的任务。作为全美最古老和综合性最强的学院体系的代表,依利诺依体系涵盖了这种美国模式中所共有的各种因素。在依利诺依社区学院2001年2月发表的策略计划中,详细描述了美国社区学院所共有的7项承诺。

承诺之一:培养一支具有竞争力的劳动大军

培养一支强大的﹑具有竞争力的世界级劳动大军是美国社区学院的中心主题。当然,由于技术的发展,对于劳动者的要求也发生了变化。1950年,美国劳动力中20%从事专业性工作,20%从事技术性工作而另外60%从事非技术性工作。现在,专业性工作岗位的人员需求量仍保持在20%,而技术性工作岗位的人员需求量已增至65%,同时非技术性工作岗位的人员需求量已降至15%。

承诺之二:有效的衔接

对于传统教育体系来说,社区学院为高中后学生提供了更加便宜而且方便的途径,使他们得以走出家门,有机会参加本科学习。社区学院的学生,在当地的社区里就可以学完四年制学院或本科大学头2年的课程。据美国社区学院协会2001年的统计,1996至1997年间,美国社区学院的在校学生数为1040万。其中,学分生为540万,非学分生为500万,占美国高校在校生总数的44%。当时,社区学院的学分在许多州的四年制大学里还没有得到正式的认可。而依利诺依则一直在致力于打破这种局面。1993年,依利诺依开始实施了《依利诺依转学计划》,其目的在于推动其两年制和四年制学位授予机构间学分的衔接。参加该计划的学校在相互承认由较低年级的普教课程构成的核心课程的学分的基础上,接收转学的新生。这种转学合作,降低了大学教育成本,同时,使大学能为更多高年级的学生提供服务。

承诺之三:发展成人教育

社区学院所承担的任务的中心组成部分是基础读写、英语教学和补习课程。(美国社区学院协会,2001年)基础读写,如阅读、书写和数学,是增加就业和教育机会的基础。掌握这些技能,是为公民成为合格劳动者做准备,也是为那些由于社会劳动力需求的变化而失去工作的人能重新找到工作做准备。对于许多已经具备基础读写能力的在岗成年人来说,接受更多的教育和培训,就直接意味着有能力挣到更多的钱。无论是他们所在的企业还是他们自己,都来社区学院寻找接受更多的培训和教育的机会。因此,许多社区学院都开办了商业和工业中心,在校内、外提供专门为他们定制的培训。这些课程有利于在不减少现有劳动力的情况下,使企业保持竞争力。对于那些愿意在更为非正式的、更为宽松的氛围里学习的成年人来说,社区学院为他们在方便的时间和地点开设了夜校、周末非学分的技术培训、文娱及社会课程。

承诺之四:普及技术技能

新技术将对工作岗位、社区学院的教学方式、学生的学习及学院的管理方法产生重大的影响。据美国社区学院协会的统计,现在95%的社区学院都实现了联网。依利诺依开发了一项革新性的计划,他们利用联网的优势,开发了覆盖全州的远程学习课程,被称为依利诺依虚拟校园。它提供相关远程教育课程的在线指导。这些课程被应用于依利诺依的70多所学院和大学。目前,依利诺依虚拟校园和7所提供学位课程的大学共同开设了涉及34个学科领域的900多门课程。

承诺之五:高质量

各州通过州委员会、地方委员会或同时通过这两个委员会来管理社区学院的运作。有四个州是同时通过州委员会和地方委员会共同管理的,而依利诺依体系就是其中之一。依利诺依社区学院委员会由政府指定的相关人士组成。在依利诺依社区学院委员会的指导下,各地方学院有其指定的服务和征税区,并选出理事会管理本区的相关事务。依利诺依社区学院开设的所有课程都必须得到州社区学院协调委员会的批准。在得到批准前,必须对报批课程的教学需求、成本及质量做出评估。一旦得到批准,还必须对该课程进行至少5年的严格评估。

承诺之六:开放式的入口

社区学院的开放式入学政策决定了它的平民化。这种政策鼓励并支持所有的公民都来学习,并使他们所期望达到的教育与培训目标得以实现。开放式入学政策使所有公民都有机会上社区学院,但他们自己没权决定选择学习何种水平的课程。社区学院通过入学测验检查学生的程度并确定他们可以学习何种水平的课程。那些缺乏基本能力的学生则直接去参加补习,直到达到了他们所选择的课程的入门水平。许多社区学院为有困难的学生安排了专门的辅导人员和相关设施,以帮助他们达到自己的目标。对有些学生来说,即使提供了开放式的入口和补习课程,但还是不能满足他们的要求。许多本可以从社区学院的服务中获得很多益处的学生,因为经济困难而不能来上学。对于这些人来说,低收费和补助是十分重要的。补助主要有3个来源:地方财产税、学费和州政府的拨款。其它资金主要来自州和联邦政府的特殊津贴。这些特殊津贴通常用于因为发生特殊情况的州或引起社会关注的问题,如因地区雇主的改变而带来的问题和由于自然灾害、州的或国家的政策变化而导致的失业。为了确保达到其特殊的目的,对于这类津贴的审批和使用很谨慎且有很多限制。

承诺之七:符合道德的决策

在每个劳动力开发的成功范例中,都包含着符合道德的决策。依利诺依策略使这种承诺得以具体化。这种承诺就是鼓励主动性的实践。它强调诚实、自律、主动、尊重差异和有爱心。拥有这些能力的人不仅会在工作岗位上取得成功,而且也会为其所在的社区做出贡献。

结论:

快速变化的世界经济要求我们具有竞争力。政府应随时掌握社会劳动力需求状况并为此提供便利的教育计划和再培训机会。应确定政府的参与程度、资金来源及实施方法。在美国社区学院模式中,由州和地方社区直接负责规划与实施。这种模式表明,通过地方社区与其所在州的协同合作,最容易明确需求并直接付诸实施。在这种美国模式中,最初的资金由州政府提供,其余的费用由地方社区的税收和学生的学费分摊。如遇特殊情况,州或联邦政府会视实际需要额外拨款。这种模式,鼓励地方行使自主权。当然,其中还包含着州与联邦政府的参与。该模式通过地方学校,把2年制与4年制学位课程相衔接,在尽量降低成本的基础上,为学生创造了更多的机会。美国社区学院的最终目标就是用不高的费用,培养一支充满活力的劳动力大军。

                                         (译者: 吴全全 )

 

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