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美国社区学院带来的启示

时间:2009-07-21 14:55 编辑:社区教育中心 点击:
  

美国总统奥巴马近日宣布,今后10年将投入120亿美元,资助全美社区学院,鼓励更多失业者进入社区学院充电,为再就业做准备。

促进社区学院发展,对于推动美国经济发展有着特殊的意义。从历史上看,每每到了失业增加或经济危机的关头,社区学院总会有较快的发展,其作用也愈显突出。

上世纪30年代大萧条时期,大批失业者和求职者进入社区学院学习,他们通过职业教育,拥有了一定的专业知识。这些被称为“半专业”的就业者很快就适应了制造业的发展。正是这一阶段的社区学院教育,为二战时期的美国培育了一支强有力的蓝领工业大军。

在美国,并不是所有的中学生都要去上大学,相当多的学生都去了社区学院,接受各种各样的技术培训,这样的学习不仅不受考分的限制,而且时间短,未来就业的机会也不错。

美国的社区学院迄今已有100多年的历史,第一座社区学院建于1901年。起初,建立社区学院只是为了中等教育与高等教育能更好地衔接,后来才增加了职业教育。社区学院的课程大体上分两部分:一部分是过渡性的文理课程,相当于4年制大学的头两年,学生毕业后可转入4年制大学继续深造;另一类为职业技术课程,毕业后直接就业,类似于职业学校。目前,社区学院已遍及全美,共有1 200多所,其中公立占90%以上,在校生达1 000多万,占美国在校本科生总数的45%。

在社区学院的发展史上,上世纪60年代中期是一个黄金时期,当时,战后婴儿潮一代步入青年阶段,就业压力显著增加。为应对这一难题,美国各高校纷纷增设分校,与此同时,各州也加快了社区学院的发展步伐。

社区学院的优势有很多,比如,交通便利,学费便宜,课程设置灵活,等等。有的学生是走读生;有的是一边学习,一边工作;还有的是两年的课程分三年或五年修完。大多数社区学院都对大众开放,没有入学考试的要求。

社区学院的课程设置与当地发展密切相关,哪个行业缺人,就开哪个行业的课程;在农业区就主要开设农业课程;在工业区,就主要开设与相关工业有关的课程;信息技术成为“时髦”,就增设电脑课程。美国各州社区学院的教育体制有所不同,但大体看来,都在各州的层面上有一个比较全面的协调。

从美国的经验看,社区学院还有一个重要的功能,社区学院的入学门坎很低,体现了教育的公平性,很多外来移民通过在社区学院的学习,掌握了一两门专业技术,他们很快就融入了当地社会。这一点,对于眼下正面临农民工拥进城市的中国来说,有着重要的启示意义。
 

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